Fuga Demonum

(SPANISH BELOW)

Fuga Demonum is the title of this artistic research project by Elara Elvira on ethnobotany, ecology, witchcraft and traditional medicine.

Fuga Daemonium was the name given in the Middle Ages to the hypericum plant (Hypericum Perforatum) and alluded to its ability to “expel out” the demons lodged in the patient’s body. Today, scientific research has shown that hypericum contains a substance called hypericin, which has antidepressant properties.

This global crisis has led us to question our way of inhabiting the world and the problems related to ecology and health. This work explores the relationships between ethnobotany, natural medicine, occultism and traditional witchcraft. Based on theoretical studies and empirical experiences with plants, and using the visual arts as a tool for dissemination, Elara Elvira’s work promotes the conservation of natural and ethnological heritage.

In Fuga Demonum Elara revisits animist knowledge, common to different peoples and eras, in which the plant kingdom was conceived as an integral part of a socio-ecosystem. Thus, starting from ethnobotany and folklore, the artist studies the relationship between human beings and plants throughout history – and, therefore, the self-management of health – and the revealing historical moments in which this relationship was censored for political and religious reasons.

Fuga Demonum is a work in progress that brings together a personal imaginary based on the artist’s theoretical and practical experiences with certain wild plants. Elara not only investigates these plants, their uses in the past and their properties, but also collects them and uses them for medicinal, cosmetic or culinary purposes in order to learn about our symbolic and immaterial relationship with the plant world. In this way, she also manages to work on an intuitive and experimental level with plants, recreating a cosmovision around the plant world.

Parallel to this process, Elara develops a graphic-plastic imaginary in which to visualize these experiences: illustrations, silkscreen prints, wall paintings and didactic activities with which to show the medicinal properties of plants and their historical symbolism in relation to anthropology. In this desire to disseminate her experiences, the artist takes an idea related to the practices of witchcraft in different cultures. In these traditions, the practitioner of witchcraft formed an alliance with the plant spirits in which there was a “deal”: in exchange for the benefits obtained by the plants, the knowledge obtained, has to be somehow rewarded. With this project, the artist intends to return the benefits and knowledge acquired from the plant kingdom and, likewise, to make a call for the conservation of wild biodiversity.

Elara is currently working in the silkscreen workshop of the Escuela de Artes y Oficios de Vigo as an artist in residence and is producing limited series of silkscreen prints. Elvira recreates botanical cards from ancient grimoires and engravings in which she incorporates symbols and notes related to her empirical experience with each plant. The artist creates the compositions using collage techniques with different elements: drawings, cut-outs, transparencies with textures or digital wefts. Both the meticulous work and the very small series of each silkscreen, allude to the manual character of a handmade work.

Fuga Demonum clearly has a didactic and informative purpose, one of the artist’s objectives is to share her work process through social networks, meetings and workshops. The project is, in short, a reclamation of our natural and cultural heritage from an ecological and self-management of health perspective.

SPANISH VERSION

Fuga Demonum es el título de este proyecto artístico de investigación de Elara Elvira en torno a la etnobotánica, la ecología, la brujería y la medicina tradicional.

Fuga Daemonium era como se denominaba en la Edad Media a la planta del hipérico (Hipericum Perforatum) y aludía a su capacidad para “hacer huir” a los demonios alojados en el cuerpo del paciente. A día de hoy, mediante investigaciones científicas, se ha demostrado que el hipérico posee una sustancia llamada hipericina que posee propiedades antidepresivas.

Esta crisis global nos ha llevado a cuestionar nuestro modo de habitar el mundo y los problemas relacionados con la ecología y la salud. Este trabajo indaga en las relaciones entre la etnobotánica, medicina natural, ocultismo y brujería tradicional. Basándose en estudios teóricos y experiencias empíricas con plantas, y utilizando las artes visuales como herramienta de difusión, Elara Elvira promueve con su trabajo la conservación del patrimonio natural y etnológico. 

En Fuga Demonum Elara revisita conocimientos animistas, comunes a diferentes pueblos y épocas, en los que el reino vegetal era concebido como parte integral de un socio-ecosistema. Así, partiendo de la etnobotánica y el folklore, la artista estudia la relación de los seres humanos con las plantas a lo largo de la historia -y, por tanto, de la autogestión de la salud- y los reveladores momentos históricos en los que esta relación se censuró por causas políticas y religiosas.

Fuga Demonum es un trabajo en proceso que recoge un imaginario personal a partir de las experiencias teórico-prácticas de la artista con ciertas plantas silvestres. Elara no solo investiga sobre estas plantas, sus usos en el pasado y sus propiedades, sino que las recolecta y utiliza con fines medicinales, cosméticos o culinarios para conocer nuestra relación simbólica e inmaterial con el mundo vegetal. De este modo, ella consigue trabajar también a un nivel intuitivo y experimental con las plantas, recreando una cosmovisión en torno al mundo vegetal.

Paralelamente a este proceso, Elara desarrolla un imaginario gráfico-plástico en el que visualizar estas experiencias: ilustraciones, serigrafías, pinturas murales y actividades didácticas con las que dar a conocer las propiedades medicinales de las plantas y su simbolismo histórico en relación con la antropología. En esta voluntad de difundir sus experiencias, la artista toma una idea relacionada con las prácticas de brujería en diferentes culturas. En estas tradiciones, la practicante de brujería formaba una alianza con los espíritus vegetales en la que existía un “trato”: a cambio de los beneficios obtenidos por las plantas, debía recompensarse lo obtenido. Con este proyecto la artista intenta devolver los beneficios y saberes adquiridos del reino vegetal y del mismo modo, hacer una llamada para la conservación de la biodiversidad silvestre.

Actualmente Elara se encuentra trabajando en el taller de serigrafía de la Escuela de Artes y Oficios de Vigo como artista en residencia y está produciendo series limitadas de serigrafías. Elvira recrea fichas botánicas de antiguos grimorios y grabados en las que incorpora símbolos y apuntes relacionados con su experiencia empírica con cada planta. La artista realiza las composiciones utilizando técnicas de collage con diferentes elementos: dibujos, recortes, transparencias con texturas o tramas digitales. Tanto el minucioso trabajo como la cortísima tirada de cada serigrafía aluden al carácter manual de una obra original.

Fuga Demonum tiene claramente una finalidad didáctica y divulgadora, uno de los objetivos de la artista es compartir su proceso de trabajo a través de redes sociales, encuentros o talleres. El proyecto se trata, en definitiva, de una reivindicación de nuestro patrimonio natural y cultural desde una perspectiva ecologista y de autogestión de la salud.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s